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No lo sabías: ¿Por qué nos gusta el olor a gasolina?

¿Por qué nos gusta el olor a gasolina?

No hay de que sentirse culpable, el olor a gasolina es muy característico y hay una razón científica por la cual nos gusta ese aroma

Si bien hay personas que no lo soportan, la mayoría de nosotros disfrutamos del olor que emana la gasolina cuando recargamos nuestro auto, pasamos a un lado de una gasolinera o nos subimos a un auto que formó parte de la lista de compra de autos, de hace algunas décadas.

Gasolina Gasolinera Verde

Sin embargo, no hay de que sentirse culpable, existe una razón científica por la que ese característico olor aroma de hidrocarburos nos parece tan atractivo.

Primero que nada, tiene que ver con la nostalgia, pues como es bien sabido, los olores pueden desencadenar buenos recuerdos de la infancia, algo que podría incrementar mientras nos sumergimos más en un futuro donde los autos eléctricos comienzan a ser más populares cada vez.

Sin embargo, el olor característico de la gasolina proviene de un compuesto en específico, el benceno, que es utilizado en la gasolina para aumentar el octanaje e incrementar la eficiencia del combustible.

El benceno es tan fácil de detectar por nuestra nariz, porque es un aroma tan penetrante que, puede ser detectado por los humanos incluso cuando hay solo 1 parte por millón en el aire que respiramos.

Gasolinera

 

Además, el benceno tiene la característica de que se evapora con mucha facilidad, por lo que también es muy fácil que llegue hasta nuestros receptores olfativos.

Este compuesto químico fue utilizado en una enorme cantidad de productos para la higiene (productos para después de afeitar y para la higiene femenina) durante el siglo XIX, lo cual podría sentar el precedente para desencadenar memorias, aunque han pasado muchos años para que esa fuera la causa, entonces, ¿Por qué nos gusta el olor?

La respuesta tiene que ver con que los nervios del bulbo olfativo, o los nervios que detectan las moléculas del olor, se encuentran relacionadas con la amígdala del cerebro, encargada de procesar la respuesta emocional y también con el hipocampo, encargado de manejar la formación de la memoria.

Es por eso, por lo que la gasolina puede desencadenar una respuesta agradable, pues los asociamos con recuerdos agradables, como un paseo con nuestros padres o un viaje a bordo del auto.

¿Por qué nos gusta el olor a gasolina?

Pero, además, el benceno tiene un efecto supresor del sistema nervioso, así que, aunque sea de una manera muy leve, tiene la capacidad de alterar nuestros sentidos.

Esto quiere decir que, cuando cargamos combustible en una gasolinera, no solo podemos recordar momentos esenciales de nuestra infancia, sino que el combustible actúa como un ligero anestésico que suspende la función del sistema nervioso que, en ciertos casos, puede llegar a provocar un leve estado de euforia.

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